Se nourrir de gratitude

La gratitude, ça s’apprend !

Le philosophe Platon résumait à trois le nombre de conditions pour vivre une vie harmonieuse et épanouissante. Ces trois conditions étaient la vérité, la beauté et la bonté.

Aussi curieux que cela puisse paraître, la gratitude n’est pas un don qui serait distribué de façon inégale entre les êtres humains. C’est une attitude intérieure qui résulte d’un choix conscient, c’est un acte qui est à la portée de tout un chacun… Cultiver la gratitude, se nourrir de gratitude, c’est faire le choix délibéré de s’entraîner à être reconnaissant envers la vie. C’est aussi faire le choix d’apprendre à repérer un maximum de moments de bonheur dans une seule journée, l’entraînement se faisant un jour à la fois. La bonne nouvelle donc, c’est que cette disposition peut s’acquérir comme n’importe quelle autre compétence comportementale : avec de la discipline, tout simplement.

La bonne nouvelle aussi, c’est que la gratitude pratiquée régulièrement peut nous apporter de nombreux avantages sur les plans physique, psychologique et spirituel. C’est ce que des chercheurs en psychologie de l’UC Davis (Université de Californie Davis), Robert Emmons et Michael McCullough ont démontré à travers de multiples expériences ayant pour objet la gratitude ! Ils ont fait appel à plusieurs centaines de personnes qu’ils ont divisées en trois groupes. Le premier tenait le journal de ses expériences quotidiennes ; le deuxième, seulement des expériences désagréables ; tandis que dans le troisième, chacun devait dresser la liste des événements dont il pouvait être reconnaissant. Dix semaines plus tard, ce dernier groupe présentait l’état général le plus positif, enthousiaste au quotidien et optimiste sur l’avenir. Mieux encore : ces personnes signalaient moins de soucis de santé et prenaient davantage soin d’elles-mêmes, notamment par la pratique d’activités sportives. Les chercheurs ont aussi constaté une baisse du niveau de stress, une meilleure qualité du sommeil, une plus grande détermination, une performance accrue et une chute du risque de dépression.

Le mécanisme de la gratitude

Pour comprendre comment la gratitude peut agir sur notre état général, il faut se souvenir que ce sentiment active certaines zones spécifiques du cerveau au niveau du tronc cérébral et du cortex, et stimule la production de dopamine et de sérotonine. La dopamine est surnommée l’hormone du plaisir. C’est elle qui intervient dans les mécanismes de récompense et de renforcement. En effet, lorsque nous faisons quelque chose qui nous procure du plaisir, nous aurons tendance à vouloir reproduire ce comportement encore et encore pour ressentir encore plus de plaisir… C’est un peu ce que font les dresseurs d’animaux en leur donnant de la nourriture chaque fois que l’animal accomplit un comportement qu’on veut voir répété chaque fois que désiré.

Ainsi, plus je suis reconnaissant (même si je n’en ai pas envie au départ), plus je sécrète de la dopamine à partir du tronc cérébral. Plus la dopamine est sécrétée, plus le cerveau est « récompensé ». Plus le cerveau est récompensé, plus il va avoir tendance à renforcer le comportement à l’origine de cette récompense. Du coup, ce comportement devient une habitude de plus en plus facile à entretenir et à répéter… Je serai encore plus dans la reconnaissance et la gratitude, ce qui m’entraînera dans un cercle de plus en plus vertueux.

Quand on sait en plus que la dopamine est un tonifiant qui augmente le rythme cardiaque, on comprend que cette habitude de la gratitude procure encore plus d’énergie et de motivation, ce qui rend l’apprentissage de la reconnaissance encore plus facile et léger.

Quant à la sérotonine, on sait qu’il s’agit d’une hormone qui régule notre cycle biologique. Plus son taux est élevé, mieux nous dormons, plus nous mangeons de manière adaptée et plus grande est notre énergie pour fonctionner dans une journée. Mais ça va plus loin. On s’est rendu compte qu’un taux élevé de sérotonine favorisait la production spontanée de pensées positives apportant à l’individu douceur et joie de vivre… Alors qu’au contraire, un taux faible de ce même neurotransmetteur favorise l’apparition de pensées suicidaires, d’agressivité et de dépression.

En résumé, vous vous rendez bien compte que plus nous cultivons la gratitude, plus nous retirons des bénéfices physiologiques et psychologiques qui, à leur tour, nous pousserons à reproduire davantage cette attitude de reconnaissance à l’égard de la vie et cette capacité d’émerveillement des moindres choses de l’existence.

Concrètement, quelques pistes…

Comme le disait Martin Seligman (le fondateur de la psychologie positive), nous pouvons passer à côté de la vie si nous n’entraînons pas notre esprit à percevoir ce qu’il y a de gratifiant et de joyeux plutôt que nous concentrer seulement sur les difficultés. À nouveau, cette dimension d’entraînement va être centrale si vous voulez relever le défi que je vous lance ce mois-ci. Et comme pour tout entraînement, il faudra y aller progressivement…

Première étape : entraînez-vous à identifier chaque jour trois petites choses qui pourraient être une source d’émerveillement pour vous. Même si ça vous paraît ridicule, dites-vous que c’est la régularité qui comptera, et non la nature des choses qui vous émerveilleront. Vous pouvez vous émerveiller d’être encore en vie, vous émerveiller d’avoir de l’eau courante dans votre salle de bain, vous émerveiller que votre train est arrivé à l’heure, vous émerveiller de la beauté d’une photo publicitaire sur le mur de votre ville, vous émerveiller du regard qu’un enfant a posé sur vous… L’important sera de chercher activement au moins trois raisons de vous émerveiller !

Deuxième étape : impliquer votre entourage proche à faire de même ! Faites cela comme un jeu en famille, ou à la pause café à votre travail… Chacun étant invité à partager aux autres membres du groupe ses trois sources d’émerveillement. Souvenez-vous, en faisant cela, vous augmenterez la production de dopamine, ce qui apportera à votre cerveau un mécanisme de récompense et de renforcement qui fera que ce jeu deviendra de plus en plus facile et stimulant ! De plus, en pratiquant cela en groupe, il vous sera encore plus facile de pratiquer un entraînement régulier…

Troisième étape : comme dans l’expérience menée par Robert Emmons et Michael McCullough, procurez-vous un carnet de gratitude dans lequel vous noterez tous les événements pour lesquels vous éprouvez de la gratitude et de la reconnaissance. Ce carnet pourrait être complété chaque soir avant de vous coucher. Vous verrez, en quelques semaines, vous serez complètement transformé(e) positivement.

Quatrième étape : rédigez une lettre de gratitude pour chaque personne avec laquelle vous êtes dans une relation privilégiée (conjoint(e), parent, enfant, collègue, collaborateur(trice), ami(e)). Dans chacune de ces lettres, attachez-vous à exprimer à l’autre à quel point sa présence dans votre vie fait une véritable différence, à quel point vous appréciez qui il (ou elle) est ! Nous ne prenons jamais assez le temps de dire à ceux qui nous sont chers à quel point nous les aimons et nous les apprécions…

Cinquième étape : rendez visite à chacune des personnes pour leur lire en direct votre lettre de gratitude. Vous verrez, cette démarche est une des plus puissantes pour créer les conditions d’une meilleure vie pour vous et pour votre entourage !

A vous de jouer à présent…

Une fois de plus, même si ce défi est le dernier défi que je tenais à vous lancer, rappelez-vous que ces dix défis peuvent constituer les dix piliers de votre nouvelle hygiène de vie. À ce titre, dites-vous aussi que ce processus ne prendra jamais fin et que chaque jour, la Vie vous relancera les mêmes challenges, jusqu’à ce que tout cela devienne une habitude complètement intégrée. Enfin, n’oubliez jamais que plus vous vous créerez les conditions d’une meilleure vie, plus vous deviendrez contagieux pour votre entourage, qu’il soit personnel ou professionnel. C’est ainsi que vous aussi, vous ferez une différence dans la vie des autres. Au moment où il est temps pour moi de me retirer de cette rubrique sur la pointe des pieds, c’est le vœu le plus cher que je formule à votre égard. Soyez heureux. Et prenez bien soin de vous et de votre vie !

Jean-Jacques Crèvecoeur – source Néosanté